Port Elizabeth

Port Elizabeth Cruise

Un mélange de constructions anciennes et modernes

À l’extrémité ouest de la baie d’Algoa, aussi nommée Nelson Mandela, votre navire MSC Croisières attend votre retour d’excursion à Port Elizabeth. On y vient généralement pour découvrir le Parc des Éléphants d’Addo, et vous serez peut-être surpris d’apprendre, pendant votre croisière MSC en Afrique du Sud, que c’est aussi depuis longtemps une destination de vacances prisées  par les familles — grâce, sans doute, aux plages qui s’étendent le long de la ville sur plusieurs kilomètres, bordant Humewood Road, et qui sont parmi les plus propres et les plus sûres du pays.
 
Port Elizabeth est une ville très fonctionnelle. Ravagée par l’industrialisation et par une modernisation irréfléchie, un ou deux immeubles parviennent à se faire remarquer dans un centre-ville autrement banal. On trouve aussi dans la banlieue de Central quelques rangées de maisons victoriennes d’une beauté classique, aboutissant dans une rue remodelée, bordée de cafés et de restaurants à la mode.

Les vacanciers choisissent les banlieues balnéaires de Humewood et Summerstrand, où ils trouveront à se loger et profiteront des bars et des restaurants. S’il n’y a guère de raisons de s’éloigner des plages, c’est un peu plus loin, à New Brighton, que vous trouverez le musée le plus important de Port Elizabeth, le Red Location Museum of the People’s Struggle, établi dans un bâtiment primé. Il y a aussi d’excellentes visites à faire autour de Port Elizabeth et dans les townships.

Le Parc national des Éléphants d’Addo, une réserve où on trouve les Big Five, les cinq principales espèces de gros gibier, se situe à seulement 73 km au nord de Port Elizabeth, et devrait figurer tout en haut de votre liste d’excursions. Addo est actuellement en plein milieu d’un programme d’expansion qui en fera l’une des trois plus grandes réserves naturelles d’Afrique du Sud.  Si les éléphants restent son atout le plus évident, la réintroduction en 2003 d’un petit nombre de lions partagés en deux bandes, et la présence d’autres représentants des Big Five (buffle, rhinocéros et léopard) en ont fait une réserve à ne pas négliger.

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