Katakolon/Olympie

Le berceau millénaire du sport

Des vacances en Grèce durant une croisière MSC en Méditerranée signifie histoire et mythe. Katakolon est une minuscule station balnéaire grecque sur la baie d’Agios Andreas, à seulement 20 km de distance de l’antique site d’Olympie.


 
Seules Delphes et Mycènes peuvent rivaliser avec Olympie – qui pendant plus d’un millénaire a accueilli les plus importants jeux panhélleniques – en ce qui concerne la réputation et les associations historiques. Les croisières MSC en Méditerranée offrent des excursions très complètes à Olympie. Il s’agit de l’un des plus grands sites archéologiques de la Grèce qui s’étend sur les fleuves jumeaux Alphée et Kladéoset qui est surmonté par la colline de Kronos.

L’immense quantité de structures en ruines peut donner une impression de confusion concernant leurs fonctions et leur ancienne magnificence mais le site en lui-même est très pittoresque et mérite d’être visité avec une excursion MSC. L’entrée du site, à seulement 200 m de la petite ville moderne, amène à un groupe d’édifices publics le long du côté ouest du mur de l’’Altis (l’enceinte sacrée). Le Prytanée était la résidence des administrateurs, où les athlètes résidaient et se reposaient aux dépenses de la communauté.

Vous pouvez voir les ruines du gymnase et de la palestre (l’école de lutte) utilisées par les participants durant leur mois obligatoire d’entraînements avant les jeux. Derrière, il y a la résidence des prêtres, le Théokoléon, un édifice remarquable où une église byzantine a été construite sur la partie sud-orientale de ses colonnes. Au centre d’Altis, il y avait un grand temple dorique de Zeus.

Construit entre 470 et 456 av. J.-C., il était aussi grand que le Parthénon, le tout confirmé par les impressionnants restes de colonnes qui gisent au sol. Même ses décorations rivalisent avec celles d’Athènes en matière de beauté ; récupérées partiellement, les sculptures représentant Pélops durant la course de chars, la bataille entre les Lapithes et les Centaures ainsi que les Travaux d’Héraclès se trouvent aujourd’hui dans le musée.


Partez pour une croisière dans les îles grecques et en Grèce continentale à la découverte de ces lieux merveilleux !

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