Kirkwall/Les Orcades

Kirkwall Cruise

Les mystiques pierres levées de Stenness

Montez à bord d’une croisière MSC à destination de l’unique et indépendant archipel des Orcades! Pour les Orcadiens, le continent signifie la plus grande île des Orcades plutôt que le reste de l’Écosse et leur histoire est indissolublement liée à la Scandinavie.
 
Kirkwall, la capitale des Orcades, possède une grande cathédrale construite en grès qui est sans aucun doute le plus bel édifice médiéval du nord de l’Écosse. Aujourd’hui, la ville est divisée en deux points principaux: le vieux port, au nord de la ville, où les ferries pour les îles vont et viennent tout au long de l’année, et la rue principale dallée qui change quatre fois de nom si on la prend dans la direction sud, du port à la cathédrale.

Située au cœur de Kirwall, la cathédrale Saint-Magnus offre la plus belle vue de la ville. La construction de ce magnifique édifice en grès rouge remonte en 1137 par le Viking Earl Rognvald, qui bâtit la cathédrale en l’honneur de son oncle Magnus tué sur les ordres de son cousin Håkon en 1117.

Au sud de la cathédrale, on trouve les vestiges du Palais de l’évêque, résidence de l’évêque des Orcades depuis le XIIème siècle. La majeure partie de ce qu’on voit aujourd’hui remonte cependant à l’époque de l’évêque Robert Reid, fondateur de l’université d’Édimbourg au XVIème siècle.

Un étroit escalier en colimaçon vous conduit à son sommet pour une belle vue sur la cathédrale et sur les toits de Kirkwall. Les croisières MSC en Europe du Nord offrent également des excursions au cœur du plus important ensemble cérémonial néolithique des Orcades. Les pierres levées de Stenness sont la partie la plus visible; il s’agit à l’origine d’un cercle de douze pierres mais il n’en reste aujourd’hui que quatre, la plus grande culminant à 6 mètres de hauteur et connue pour son incroyable subtilité.

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